Canadian Warmblood Horse Breeders Association - 2007 Pan American Games - Eventing Team Silver Medal
 

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July 20, 2007
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Canadian Eventing Team in Silver Medal Position at 2007 Pan American Games


Calgary's Sandra Donnelly riding Buenos Aires is currently the top-placed Canadian in the eventing competition at the 2007 Pan American Games in Rio de Janeiro, Brazil
L'Albertaine Sandra Donnelly et son cheval Buenos Aires, sont le couple canadien le mieux classé en compétition de concours complet aux Jeux panaméricains de Rio de Janeiro.
Photos Credit - Cealy Tetley, www.tetleyphoto.com

Rio de Janeiro, Brazil - The Canadian Eventing Team is in second position following the first of three phases of competition, dressage, held Friday, July 20, at the Pan American Games in Rio de Janeiro.

The United States, with a team comprised of veteran Olympians, is in first place with a combined score of 143.40 penalty points. Canada currently has a score of 159.90 while the host country of Brazil is third with 173.20. Argentina is in fourth place and Chile rounds out the five teams competing. Chile, already disadvantaged with three team members instead of the usual four, suffered a blow when Ricardo Stangher retired during the dressage phase, resulting in a penalty of 1,000 points. Eventing works on a penalty point system where the team with the lowest number of points is the winner.

Individually, Canada’s best result in the dressage came from Sandra Donnelly, 37, of Calgary, AB, on her 10-year old Canadian Warmblood gelding, Buenos Aires. She earned a score of 51.70 penalty points from the panel of international judges to place seventh among the 27-horse starting field.

'Today was a personal best score for us,' said Donnelly of her dressage performance. 'My horse always does his best, and tries very hard.' Donnelly bred Buenos Aires and has trained him his whole career, a fact that she feels will work to her advantage in the competition. 'At the end of the day it comes down to knowing your horse, especially on cross country,' she noted.

Immediately behind Donnelly in eighth place is Canada’s anchor rider, Toronto native Michael Winter. His score of 51.90 penalty points on the 11-year-old Irish Sport Horse gelding, Kingpin, owned by the Kingpin Syndicate, was the result of a test that improved from the trot work to the canter work. 'I didn’t get my head around things until the walk,' said the 32-year-old after he competed. 'I was more proactive in the canter and I rode every step.'

Also riding as a member of the Canadian Team, Kyle Carter, 38, of Calgary, AB, and Madison are tied for 11th position with Gina Miles of the United States with a score of 56.30. Canada's fourth Team member, who also happens to be the youngest, is 18-year-old Waylon Roberts of Port Perry, ON. Riding the Canadian-bred Paleface, Roberts sits in 21st position with a score of 62.90. As only the best three scores are used to calculate the team placings, Roberts' score was dropped from the final team tally.

Representing Canada as an individual, Jessica Phoenix, 23, of Uxbridge, ON, made her international championship debut with an impressive tenth place finish with a score of 54.80 penalty points riding her 10-year-old thoroughbred gelding, Exploring.

The current individual leaders after dressage are all from the United States. Mara Dean, competing as an individual on Nicki Henley, is in first place with 40.20 penalties followed by two team members, Stephen Bradley riding From with 46.50 and Karen O’Connor riding the diminutive pony, Theodore O’Connor, with 47.10.

The second phase of eventing competition, the cross-country, will begin on Saturday, July 21, at 10 a.m. The horses will negotiate a total of 27 numbered fences with 41 jumping efforts over a 5,700-meter course. Designed by Sue Benson of Great Britain, the cross-country track makes use of the countryside’s rolling terrain with frequent gallops up and down hill.

'They have done a beautiful job on the footing,' said Winter in reference to the cross-country track, which was only completed a few weeks ago and has never been tested. 'Nobody knows how it’s going to ride until the horses are out there.'

Both in the team standings and individually, Canada is well positioned to challenge the United States for the top medals, which will be awarded on Sunday following the show jumping competition beginning at 2 p.m. The top two teams, excluding the already qualified United States, will be awarded berths for the 2008 Olympic Games.

*2007 Pan American Games - Individual Eventing Standings Following Dressage *
Rider Country Horse Score
1. Mara Dean United States Nicki Henley 40.20
2. Stephen Bradley United States From 46.50
3. Karen O'Connor United States Theodore O'Connor 47.10
4. Darren Chiacchia United States Better I Do It 49.40
5. Phillip Dutton United States Truluck 49.80
6. Samantha Albert Jamaica Before I Do It 50.20
7. Sandra Donnelly Calgary, AB Buenos Aires 51.70
8. Mike Winter Toronto, ON Kingpin 51.90
9. Carlos Paro Brazil Political Mandate 54.00
10. Jessica Pheonix Uxbridge, ON Exploring 54.80
11. (tie) Kyle Carter Calgary, AB Madison Park 56.30
11. (tie) Gina Miles United States McKinlaigh 56.30

21. Waylon Roberts Port Perry, ON Paleface 62.90


Responsable des communications :
Jennifer Ward
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Tél. : (613) 292-5439

Communiqué pour diffusion immédiate
Rio de Janeiro, le 20 juillet 2007

L'Équipe canadienne de concours complet prend une option sur la médaille d'argent aux Jeux panaméricains

Vendredi le 20 juillet, après avoir disputé le dressage, qui constitue la première des trois phases du concours complet, l'équipe canadienne détient la deuxième position aux Jeux panaméricains de Rio de Janeiro.

Ce sont les États-Unis qui ont pris la première place avec leur équipe composée de cavaliers olympiques, enregistrant un score combiné de 143,40 points de pénalité. Le Canada affiche présentement un résultat de 159,90, tandis que le pays hôte, le Brésil, se classe troisième avec 173,20. L'Argentine est quatrième, suivie du Chili en cinquième. Déjà désavantagé en raison d'une équipe formée de trois cavaliers au lieu de quatre, le Chili s'est vu asséner un coup terrible avec le retrait de Ricardo Stangher durant la phase de dressage et l'imposition d'une pénalité de 1 000 points.

Pour ce qui est des résultats en individuel, c'est Sandra Donnelly qui a obtenu la meilleure note de dressage pour le Canada. Cette résidente de Calgary s'est mérité 51,70 points de pénalité de la part du jury international sur Buenos Aires, son Warmblood canadien de dix ans. Ce couple a pris le septième rang parmi les 27 partants.

'Il s'agit de notre meilleur résultat à date », a dit la cavalière de 37 ans au sujet de sa performance en dressage. 'Mon cheval fait toujours de son mieux et il est très généreux.'

Issu de l'élevage de Donnelly, Buenos Aires n'a été entraîné que par elle, ce qui lui apparaît comme un avantage dans cette compétition.

'Lorsqu'il s'agit de performer au maximum, particulièrement en cross-country, il faut vraiment connaître son cheval', a-t-elle ajouté.

Immédiatement derrière Donnelly, en huitième place, on retrouve le dernier partant pour le Canada, le Torontois d'origine Michael Winter. Son score de 51,30 points de pénalité sur Kingpin, un cheval de sport irlandais de onze ans appartenant au Kingpin Syndicate, résulte d'un travail au galop passablement supérieur à celui au trot.

'Je n'étais pas vraiment présent jusqu'à la partie au pas », a dit le cavalier de 32 ans après sa reprise. « J'ai été plus proactif à partir du galop, où je me suis donné à fond foulée après foulée.'

Le cavalier de 38 ans, Kyle Carter (Calgary, Alberta) et son cheval Madison sont à égalité en onzième position (56,30) avec l'Américaine Gina Miles. Le quatrième membre de l'équipe canadienne, qui est également le plus jeune, est Waylon Roberts (Port Perry, Ontario). Le cavalier de 18 ans et son cheval de provenance canadienne, Paleface, sont 21e avec 62,90. Puisque seuls les trois meilleurs résultats comptent en vue du score final, on a laissé tomber celui-ci.

Pour sa part, Jessica Phoenix (Uxbridge, Ontario) représentait le Canada en individuel. La jeune femme de 23 ans en est à ses débuts à des championnats internationaux mais elle a réussi une impressionnante dixième place (54,80) sur Exploring, son pur-sang de dix ans.

Après le dressage, les meneurs actuels en individuel sont tous des Américains. Mara Dean et son cheval Nicki Henley sont premiers (40,2), suivis de leurs coéquipiers Stephen Bradley sur From (46,50) et de Karen O'Connor sur un poney de petite taille appelé Theodore O'Connor (47,10).

La deuxième phase du concours complet, le cross-country, débutera samedi le 21 juillet à 10 heures. Les chevaux négocieront 27 obstacles numérotés sur un parcours d'une longueur de 5 700 mètres comprenant 41 efforts de saut. Conçue par Sue Benson de Grande-Bretagne, la piste de cross-country serpente sur un terrain vallonné parsemé de montées et de descentes à effectuer au galop.

'La surface a été extrêmement bien aménagée', a dit Winter au sujet de la piste de cross-country qui n'est terminée que depuis quelques semaines et n'a jamais été testée. 'On ne saura vraiment comment franchir ce parcours que lorsqu'on s'y engagera.'

Le Canada est actuellement en bonne position pour relever le défi face aux États-Unis et remporter une médaille. La cérémonie de remise des médailles aura lieu dimanche après la phase ultime du concours, le saut d'obstacles, qui débutera à 14 heures. Les deux meilleures équipes, à l'exclusion des États-Unis qui sont déjà qualifiés, obtiendront leur laisser-passer pour les Jeux olympiques de 2008.

*Classement en individuel suivant la phase de dressage du concours complet Jeux panaméricains de 2007 *
Cavalier Pays Cheval Note
1. Mara Dean États-Unis Nicki Henley 40.20
2. Stephen Bradley États-Unis From 46.50
3. Karen O'Connor États-Unis Theodore O'Connor 47.10
4. Darren Chiacchia États-Unis Better I Do It 49.40
5. Phillip Dutton États-Unis Truluck 49.80
6. Samantha Albert Jamaique Before I Do It 50.20
7. Sandra Donnelly Calgary, AB Buenos Aires 51.70
8. Mike Winter Toronto, ON Kingpin 51.90
9. Carlos Paro Brésil Political Mandate 54.00
10. Jessica Pheonix Uxbridge, ON Exploring 54.80
11. (tie) Kyle Carter Calgary, AB Madison Park 56.30
11. (tie) Gina Miles États-Unis McKinlaigh 56.30

21. Waylon Roberts Port Perry, ON Paleface 62.90


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Provisional Schedule for the Pan American Eventing Competition
Friday, July 20 - Dressage
Saturday, July 21 - Cross Country
Sunday, July 22 - Show Jumping, Medal Ceremony – Team and Individual

For specific times, competition details and results visit www.rio2007.org.br. For rider bios visit www.equinecanada.ca.

About Canadian Eventing
Canadian Eventing is a committee of Equine Canada responsible for the sport of eventing in Canada from the grassroots to the international level. Canadian Eventing Committee is comprised of 12 members, including two rider representatives elected by the Elite Riders Association. Directed by the strategic plan for eventing, all eventing activities are administered by this committee via six sub-committees with the support of the Eventing Manager based at the Equine Canada office in Ottawa. The National Team athletes and program are led by International Technical Advisor David O’Connor, and monitored by the High Performance Committee. For more information about Canadian Eventing visit www.equinecanada.ca.

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Buenos Aires 1997 bay CWHBA gelding
(Bajazzo x Amphora/Arkansas); Photo courtesy Beijing or Bust web site.